L'épistémologie darwinienne de Karl Popper : instruction et sélection
Philosophia Scientiae, Volume 11 (2007) no. 1, pp. 149-157.

‘Evolutionary epistemology', of which Popper was one of the promoters, comprises two programmes: a ‘literal' programme which consisted in recognising knowledge in terms of Darwinian adaptation, and a ‘analogical' programme, which based itself on a comparison between scientific progress and the evolution of life-forms. Quine is credited with the ‘strong' programme: the ‘naturalization' of epistemology. Popper is supposedly responsible for the ‘weak' programme. Why then draw inspiration from such an analogy to think about something as sophisticated as the ‘growth of scientific knowledge'? Such an analogy might have heuristic value, but the differences between science and evolution are so apparent that this approach quickly shows its limits. But the Popperian philosophy of evolution does not reduce itself to an analogy.

Deux programmes sont compris sous l'expression d'«épistémologie évolutionniste», dont Popper fut l'un des promoteurs : un programme «littéral», qui consisterait à rendre compte de la connaissance en termes d'adaptation darwinienne, et un programme «analogique», qui ferait fond sur une comparaison entre progrès scientifique et évolution du vivant. Quine est crédité du programme «fort» : la «naturalisation» de l'épistémologie. Popper est supposé être le responsable du «programme faible». Pourquoi donc s'inspirer d'une telle analogie pour penser quelque chose d'aussi sophistiqué que la «croissance de la connaissance scientifique» ? Une telle analogie peut avoir une valeur heuristique, mais les différences entre la science et l'évolution sont tellement évidentes qu'elle montre vite ses limites. Mais la philosophie poppérienne de l'évolution ne se réduit pas à une analogie.

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[1] Popper, Karl 1957.- The Poverty of Historicism, London : RKP, 1957 ; traduction française par H. Rousseau, Misère de l'historicisme, Paris : Plon, 1956, Réédition, Paris : Agora, 1988.

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[3] Popper, Karl 1975.- The Rationality of Scientific Revolutions in Problems of Scientific Revolutions, R. Harré (ed.), Oxford : Clarendon Press.

[4] Popper, Karl 1976.- Unended Quest, Londres, Fontana, 1976 ; traduction française par R. Bouveresse, La quête inachevée, Paris : Agora, 1989, ch. 37.

[5] Popper, Karl 1979.- Die beiden Grundprobleme der Erkenntnistheorie, Tübingen : Mohr und Siebeck, 1979 ; traduction française par C. Bonnet, Les deux problèmes fondamentaux de la théorie de la connaissance, Paris : Hermann, 1999, 101 et 107. Ce texte date de 1931-1932.

[6] Popper, Karl 1983.- Realism and the Aim of Science, Londres : Hutchinson, 1983 : Première partie, I, 3 ; traduction française par A. Boyer et D. Andler, Le réalisme et la science, Paris : Hermann, 1990.

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[8] Boyer, Alain 1994.- Introduction à la lecture de Karl Popper, Paris : Presses de l'ENS. | MR

[9] Boyer, Alain 2001.- Hors du temps. Un essai sur Kant, Paris : Vrin.

[10] Campbell, Donald 1974.- Evolutionary Epistemology, in The philosophy of Karl R. Popper, edited by P. A. Schilpp, 412-463. LaSalle, IL : Open Court.

[11] Campbell, Donald 1992.- Un univers de propensions, Deuxième étude : « Vers une théorie évolutionniste de la connaissance », Combas, L'Eclat, 1992.

[12] Campbell, Donald 1994a.- The Rationality of Scientific Revolution. Selection versus Instruction in The Myth of the Framework, London, Routledge, 1994.

[13] Campbell, Donald 1994b.- Alles Leben ist Problemlösen, Münich : R. Piper, 1994 ; traduction française par C. Duverney, Toute vie est résolution de problèmes, deux volumes, Combas : Actes Sud, 1997-1998.

[14] Feyerabend, P. 1970.- Consolations for the Specialist, in Criticism and the Growth of Knowledge, Lakatos & Musgrave (eds.), Cambridge (UK) : Cambridge University Press. Prolégomènes, Paris, NRF, 1985, § 14.

[15] Kuhn, T. 1970.- Reflections on my critics, in Criticism and the Growth of Knowledge, Lakatos & Musgrave (eds.), Cambridge (UK) : Cambridge University Press.

[16] Lorenz, Konrad 1981.- La Doctrine kantienne de l'a priori à la lumière de la biologie contemporaine in L'Homme dans le fleuve du vivant, Paris : Flammarion.

[17] Lorenz, Konrad et Popper, Karl 1990.- L'Avenir est ouvert, Paris : Flammarion.