Popper et Kuhn sur les choix inter-théoriques
Philosophia Scientiae, Volume 11 (2007) no. 1, pp. 99-130.

The paper offers a comparative analysis of Popper's and Kuhn's positions on four related points: the comparison of “theoretical frameworks” or “scientific paradigms”; the compelling power of the arguments involved in critical discussions; the factors that influence or should influence practitioners when they have to elect a theoretical framework to the detriment of another one; and the way each authors conceives what Kuhn called “normal science”. I start with the discussion of the accounts through which Popper explains why the scientific choices of Galilée and Kepler both satisfy the falsificationist methodology. From there I show, first, that according to the letter of such accounts, we must conclude that the unproblematic experimental data - the basic statements that all practitioners accept - are not in themselves sufficient to impose an empirical falsification de jure (since on the basis of the same measures of Tycho Brahe, Galilée has been right to admit that the hypothesis of circular orbits was empirically refutated, whereas Galilée has been right to admit the contrary). Then I show, second, that beyond the important differences we find between Popper's and Kuhn's vocabularies and ideals of science, Popper's methodology, although vindicated as “logical”, gives us nothing more than Kuhn's (often dismissed as sociological) conception, when one asks what a good scientist should do in revolutionary periods as well as in periods of normal science.

L'article propose une analyse comparative des positions de Popper et de Kuhn sur quatre points liés : la comparaison des «cadres théoriques» ou des «paradigmes scientifiques» ; le pouvoir contraignant que sont susceptibles d'avoir les arguments invoqués dans les discussions critiques ; les éléments qui, en fin de compte, pèsent ou doivent peser sur les praticiens lorsqu'il s'agit d'élire un cadre théorique au détriment d'un autre ; et enfin, la conception qu'ont chacun des deux auteurs de ce que Kuhn a nommé la «science normale». On commence par discuter en détails les comptes-rendus dans lesquels Popper explique pourquoi les choix scientifiques de Galilée et de Kepler sont conformes à la méthodologie falsificationniste. On montre de là, premièrement, qu'à suivre à la lettre ces comptes-rendus, il faut conclure que les données expérimentales non problématiques - les énoncés de base unanimement acceptés - ne suffisent pas à elles seules à imposer en droit la falsification empirique (puisque sur la base des mêmes mesures de Tycho Brahé, Kepler a eu raison d'admettre que l'hypothèse des orbites circulaires était empiriquement réfutée, tandis que Galilée a eu raison d'admettre le contraire). On montre alors, deuxièmement, qu'au-delà des différences importantes entre Popper et Kuhn au niveau des lexiques et de l'idéal de scientificité, la méthodologie poppérienne, bien qu'elle se revendique «logique», ne donne concrètement pas plus que la conception kuhnienne pourtant si souvent stigmatisée comme «sociologique», lorsqu'il s'agit d'indiquer ce qu'un bon scientifique devrait faire, que ce soit en période «révolutionnaire» ou en période de «science normale».

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